虽然『廉价航空』(Budget Airline)是个耳熟能详的名词,但仍有许多背包客对于它的服务及内容,仍旧一知半解,只知道搭飞机可以省下不少的旅费,却不知这样的航空服务与一般航空公司的服务差异在哪,于是今天决定撰写关于这方面的信息,揭开其神秘面纱。

全世界最早出现的航空公司是美国西南航空(Pacific Southwest Airlines),在一九七O年代时期,便以『廉价』为号召,在美国航空市场奠定基础,之后陆陆续续出现知名的Ryan air、Easy jet等欧洲航线的廉价航空公司,在亚洲也有捷星航空(Jet Asia)、虎航(Tiger Air)、马来西亚的亚洲航空(Asia Air)等廉价航空公司服务。

廉价航空为何『廉价』?
羊毛当然出在羊身上,所谓『一分钱、一分货』,这些廉价航空公司提供如此廉价优惠的机票,当然有效『降低成本』及『额外营收』是最主要增加公司业绩的方式,搭乘廉价航空旅行将一改你对『传统航空』公司的观念及看法,提出下列差异性供你参考:
在增加『额外营收』的做法上:
1. 无免费餐点:肚子饿了怎么办?只要拿起做以前方的菜单,直接向空姐点餐就行啦!但是这些都是必须额外付费的,而且菜色内容大多以简单料理的三明治及可乐为主,一般价位在$5-10USD之间。
2. 无免费视听娱乐器材:想看电影、听音乐吗?可以租赁相关设施,价位在$10-15USD之间,可自行携带影音设施(例如i Pod)上机使用。

3. 机上活动空间较为狭窄:为了增加收入,减少公共活动区域,增加航班座位是廉价航空的特色之一,进入机舱内,你会发现除了空姐服务的中央走道外,其余的空间都被座椅填满了,虽然活动空间较为狭小,运气好,遇到该航班载客量不高时,乘客就定位后,空置座位就是最舒适的『床』了。
4. 降落非主要城市:廉价航空公司在降落地点的选择上,除热门航线外,许多航线都是『非热门航线』,降落在非主要城市,以老虎航空为例,该公司飞往澳洲的航线,目前只有『达尔文』及『柏斯』,至于东岸热门城市『悉尼』及『墨尔本』,除航权的问题外,主要还是在于『达尔文』及『柏斯』当地政府为刺激观光业,对于飞往当地的航空公司不仅给予优惠的机场使用费外,当地旅游业者(赌场)及政府甚至给予互惠及各种补偿措施,对于该公司可说是一笔额外增加的收入。

在增加『降低成本』的做法上:
1. 服务人员较少:虽然是『廉价航空』但不代表机上没有『空姐』、『空少』的服务,只是人数较少,由于无需提供『供餐』等基本服务,因此,机上仅维持基本服务员人数。(当然『空姐』、『空少』还是年轻又漂亮啦!不用担心遇到『恐龙』或『阿姑』!哈哈!)
2. 无空桥服务:经常搭乘飞机的背包客都知道,一般登上飞机都是走『空桥』进入比较方便,廉价航空公司,为了节省营运成本,多无提供『空桥服务』,因此乘客必须提著行李,自行登梯上飞机,对于行动不便或是老人家,这点比较麻烦(当然并非每家廉价航空公司都是如此)。
3. 降落次要机场:这类航空公司,降低成本的另一方式就是,选择降落在各大城市的『次要机场』,以澳洲MELB为例,这城市有两个主要机场,知名廉价航空公司『Jetstar』便选择降落在MELB的『次要机场』作为降低成本的方式,这样的做法对旅客较不便利,因此在选择廉价航空前,做好是先打听清楚,该航班降落机场位置,不然省了机票钱,多了当地移动的交通费用,其实并没有真正省下多少钱。
4. 无『实体机票』:为了节省成本,廉价航空公司可以说无所不用其极,透过网络订票,不仅大幅降低柜台成本,透过『电子机票』的方式,旅客先行在网络上完成订票作业,只要备妥『护照』及『订位号码』直接前往登机柜台报到即可登机。
5. 不透过『旅行社』代售:这类廉价机票为了降低成本,很少委托旅行社贩售机票(无须给旅行社回扣),因此大多采『直营』方式(透过网络系统)开放各方订位,降低的成本直接回馈给乘客,部分旅行社提供代订服务,由于毫无利润可言,因此透过旅行社代订,通常需要额外负担『手续费』(10%左右),个人建议,还是自己上网订省钱。
6. 降低广告预算:由于廉价航空公司的知名度不高,很少花大笔钱在广告预算上,主要还是成本考量,因此乘客取得这类廉价航空信息较为不易,最后还是选择知名航空公司作为旅行的交通选择,个人建议可以透过网络系统查询的方式,还是可以查询到许多信息的。

以上为『廉价航空』之所以廉价的原因。

选择廉价航空的技巧?
1. 货比三家不吃亏:『据说』目前全球廉价航空公司已达百家以上,且大部分的廉价航空公司都是以短程为主(航程四小时),但是当你决定从甲地到乙地时,可以透过多方比较的方式,选择最廉价的机票,货比三家真的不吃亏。
2. 把握优惠促销:廉价航空公司虽然在广告投注较少的预算,但是对『机票促销』可是一点都不手软,常逛廉价机票网站可以发现『一元机票』及『免费机票』的促销方案,遇到这样难得的机会,不下手就是跟自己过意不去(所谓『一元机票』及『免费机票』是指,机票本身的价钱免费或一元,至于『机场税』、『兵险』等其他费用,消费者当然得自己负担,毕竟航空公司没有义务帮你负担这笔费用)。
3. 提早订位:当你已经决定前往目的地时间时,提早订位通常可以拿到非常优惠的价格,以『老虎航空』(Tiger Airline)为例:今年(2007)三月飞西澳Perth($170SD)与五月飞($70SD),价格就有差异,越早订位价格当然越优惠(除非中途遇到『优惠促销』方案)。
4. 分段购票:如果目的地已确定,利用『转乘』的方式,分段购票有时省下来的费用,甚至可以多买『回程票』了,例如:从台湾出发抵达西澳Perth,由于目前没有『廉价航空』可以从台湾直飞,最好的选择方式就是从台湾搭乘『捷星航空』(Jetstar)到新加坡,之后从新加坡改搭『老虎航空』(Tiger Airline)直飞西澳Perth,如果时间拿捏准确加上运气奇佳,一趟下来只要含税价台币六千多一点(Jetstar:$2888NTD+Tiger:$3300NTD=$6188NTD),因此只要搭配得当,利用不同廉价航空公司的促销方案,真的可以节省一笔庞大的支出。
5. 『来回票』不一定比较划算:很多人都会有一种迷失就是,『来回票』一定比『单程票』还要划算,这样的概念用在『一般机票』是绝对的,但是对于『廉价机票』,这点可就不一定了!因为廉价航空公司经常有促销方案,就像股票一样,永远都不知道『最佳买点』在哪里,因此,个人不建议购买『来回机票』(除非短程旅行),不然等待时机,终有一天会遇到最『理想』的票价的。
6. 选择『离峰时间』:所有航空公司都有所谓『尖峰时间』(Rush Hour)跟『离峰时间』(Off Peak)票价的差异,虽然搭乘同一天的航班,但是不同时间点的票价,落差很大,因此在『麻烦』及『便利』之间取得一个平衡,这点也是在选择机票时,必须列入考量的。
7. 采取『团购』方式:集合众人的力量,有时可以取得更为便宜的票价,廉价航空公司也是希望多点人选择该航空,不定时会推出『二人同行半价优惠』及『买二送一』(Buy 2 Get 1 Free)等方案,因此利用『团购』的方式,也是节省费用的方式之一。
8. 弹性票价(Flexible Ticket):除了『优惠票价』外,还有一种称之为『弹性票价』,这类机票价格比较昂贵一点(还是比『一般机票』便宜),但因为具有弹性调整时间及行程(无需额外收费),如果你是属于『举棋不定』又想省钱的背包客,『弹性票价』也是一个不错的选择。

虽然已经是『廉价』航空了!如果能够拿到『更廉价』,何乐而不为呢?你说是吧!

选择廉价航空应注意事项?
1. 避免更改行程:『廉价机票』又称『计画机票』,因此,在购票之前最好仔细考虑行程,因为如果临时更改时间及地点,航空公司会额外索取『手续费』,有时『手续费』的价值便超过当初所购买的『一切费用』(机票及各项税款),所以能不更改尽量不要改,否则『廉价机票』也会变得『不廉价』罗!
2. 买了不能退款:大部份的廉价航空都没有『退款服务』,主要是因为这类航空公司本身所提供的机票价格已经低于『市场价』许多,有时甚至是『免费机票』(航空公司该如何退给你呢?),所以这类航空公司并不提供『退款服务』,当然也有些航空公司会要求将客户的『退款』,转成『客户信用额度』,下次购买机票时可以从里头扣款(毕竟这是少数),如果真的无法继续计画行程,不是白白浪费,就是建议更改行程(只是额外增加的费用,还不如重新购买来得便宜),至于『机场税』、『兵险』等税务费用当然无法退还,这点是必须提醒各位的。

3. 提早办理登机手续:廉价航空的服务一视同仁,并没有『舱等』差异的服务,开放性选择座位方式,先进入先选择座位,因此,想要有个舒适的乘座空间,避免选择前面的位置,建议提早办理登机手续,通常后面的位置比较少人坐,飞机起飞后,只要旁边的座位没有人,就可以『躺平休息』一路睡到目的地了!
4. 行李限重:廉价航空最令人困扰的莫过于『行李限重』的问题了,行李限重在15-20KG上下(其实与一般航空公司大同小异,只是较无弹性可言),一旦超重了,就必须额外付费办理搬运,所以行李的重量最好预做规划。
5. 网络购票安全性:绝大部分的『廉价机票』都是透过网络交易(航空公司降低成本的考量),因此网络购票的『安全性』是许多背包客所担心的,大部份的廉价航空公司对于『网络交易』都有一定妥善处理的做法,当然有会有意外(黑客侵入),如果真的担心网络交易的安全,个人建议亲自电洽(或电子信件)询问该如何现金付款,这样的作法相对无法得到网络订票的优惠价,只能说见仁见智罗!
6. 飞安事故:许多人对于廉价航空都会有『廉价』=『不安全』的迷思,严格说来这点恐怕是多虑的,虽然廉价航空公司为了降低成本可能采购较为老旧的机型,但是人命关天,没有任何一家航空公司会拿乘客生命开玩笑,飞安的问题不在于机型老旧与否,在于『安全维护』是否彻底执行,因此应该破除『廉价』=『不安全』的迷思。提供一个有趣的数值供大家参考:目前全球廉价航空失事率仅百万分之零点七(安全性无庸置疑),但是最近印尼『亚当航空』的空难事件(2007 01 01)却为『廉价航空』飞安蒙上一层阴影。
林林总总写了许多注意事项,或许还有许多问题,欢迎大家踊跃提出来,我将设法逐一回答。

以下列出个人所查询全球『廉价航空』公司网站及简介:
美洲:
1. Jetblue:http://www.jetblue.com/(美国境内廉价机票)
2. Airtran:http://www.airtran.com/Home.aspx (美国境内廉价机票以美东为主)
3. Southwest:http://www.southwest.com/ (美国境内最大、最知名的廉价航空公司)
4. Frontier Airlines:http://www.frontierairlines.com/frontier/index.jsp (美国境内廉价机票)
5. Flyted:http://www.flyted.com/index.html (美国境内廉价机票)
6. ATA:http://www.ata.com/home.html (美国境内及夏威夷廉价机票)
7. Spirit Airlines:http://www.spiritair.com/welcome.aspx (美国境内廉价机票)
8. Sun Country:http://www.suncountry.com/SCA/index.jsf (美国境内廉价机票)
欧洲:
1. Ryanair:http://www.ryanair.com/site/EN/ (欧洲最有名的廉价航空公司)
2. Easyjet:http://www.easyjet.com/ (欧洲最大的廉价航空,降落各主要机场)
3. Flybe:http://www.wretch.cc/ (英国和爱尔兰20个机场飞往全欧及纽约)
4. Air Berlin:http://www.airberlin.com/ (以德国为基地,几乎能达到所有的西欧和南欧主要旅游游城市和度假地)
5. Hapag Lloyd:http://www.hlx.com/de/index.html (德国最大廉价航空之一,航线多,落地大都是一些主要机场。飞往意大利,西班牙和地中海一些岛屿)
6. Germanwings:http://www.germanwings.com/language_selector.html (以德国科隆、斯徒加特、柏林三个城市为基地, 飞往欧洲各地)
7. Germania Express:http://www.gexx.de/gexx/makepage.php?seite=1&rsl_lang=de&PAGENT= (在德国大多数城市都有起飞的航班,目的地为意大利、希腊、莫斯科以及地中海度假区)
8. DBA:http://www.bmibaby.com/bmibaby/html/en/splash.htm (以慕尼黑和杜赛尔多夫为基地,主要飞往德国各大城市和希腊、意大利、法国南部等地)
9. Bmibaby:http://www.bmibaby.com/bmibaby/html/en/splash.htm (以英国为基地飞往西欧各主要城市,航线较多)
10. Virgin Express:http://www.virgin-express.com/ (以比利时布鲁塞尔为基地,主要飞往地中海沿岸国家,如西班牙、法国、意大利、希腊)
11. Jetweb :http://www.jetweb.se/404.aspx?aspxerrorpath=/switchLanguage.do (瑞典的廉价航空机票销售网站,有瑞典国内的航班,还有飞往欧洲和世界各地的航线)
12. Condor:http://www9.condor.com/tcf-eu/index.jsp (经常提供29欧元的短途航线和99欧的长途航线,目的地以度假区为主。99EU的机票一般从法兰克福出发,前往马尔代夫、曼谷、加、美等地)
13. Volareweb:http://buy.volareweb.com/jsp/web/index.jsp?lang=en (意大利最大的航空公司,经常有打折促销)
14. InterSky:http://www.intersky.biz/ (欧洲境内廉价航空公司)
亚洲:
1. Viva Macau:http://www.flyvivamacau.com/en/ (非凡航空,提供澳门到东南亚廉价航空)
2. Airasia:http://www.airasia.com/ (亚洲航空,提供东南亚廉价机票,目前为亚洲最大的廉价航空公司)
3. Tiger:http://www.tigerairways.com/home/ (老虎航空,提供东南亚及澳洲廉价机票,目前澳洲打工度假者的最爱)
4. Oasis:http://www.oasishongkong.com/hk/zh_hant/home.aspx (甘泉航空,提供香港飞英国廉价航空)OASIS 已经倒了 没飞啦!!
5. Cebupacificair:http://www.cebupacificair.com/ (宿雾太平洋航空,提供新加坡到菲律宾、宿雾的廉价航空)
6. Jetstarasia:http://www.jetstarasia.com/ (知名捷星航空亚洲分公司)
7. Fax Air:http://www.flyasianxpress.com/site/cn/fax/page.jsp?reference=faxschedule (亚洲航空子公司,提供马来西亚飞英国廉价航空)
8. Deccan Air:http://www.airdeccan.net/airdeccan/home.asp (印度境内廉价航空)
9. Pacific Air:http://www.pacificairlines.com.vn/ (太平洋航空,以越南到东南亚及台湾为主)
10. Orient-thai:http://www.orient-thai.com/ (泰国东方航空,泰国的廉价航空公司,以『包机』为主要业务)
11. Adam Air:http://www.flyadamair.com/ (印尼亚当航空,以印尼为主的东南亚廉价航空) 
12. NokAir:http://www.nokair.com/nokconnext/aspx/welcome.aspx?currlang=en-US (位子不会很小,飞机造型超级可爱(只飞泰国国内线)--网友amylu提供 

澳洲:
1. Tiger:http://www.tigerairways.com/home/ (老虎航空,提供东南亚及澳洲廉价机票,目前澳洲打工度假者的最爱)
2. Virginblue:http://www.virginblue.com.au/ (澳洲及新西兰境内廉价机票)
3. Jetstar:http://www.jetstar.com/au/index.html (全球知名廉价航空公司)
4. Skywest:http://www.skywest.com.au/ (仅提供西澳地区的廉价航空)
其他实用的廉价航空比价网:
1. 全球低价航空公司:www.attitudetravel.com/lowcostairlines/ (宇宙无敌超好用网站 找到想去的区域、国家,即可找到所有飞进该国的低价航空公司,再点选进去,即可得知各家的航线和特惠)
2. 澳洲境内三大航空比价网:http://iwantthatflight.com.au/ (Qantas、Jetstar、VirginBlue的比价)
3. Lastminute(最后一分钟):http://www.lastminute.com/ (紧急寻找廉价机票比价网)
4. Cheapflights:http://www.cheapflights.co.uk/flag.html (美洲及欧洲廉价航空机票比价)
5. Whichbudge:http://www.whichbudget.com/ (可透过此网站搜索许多廉价航空信息)
6.SKYSCANNER:http://www.skyscanner.net/ (欧洲廉价航空公司机票比价的首选 ,而且飞机票价已包含税及其他费用,是total 实际需要付费的final 价格)--网友FLYEZ提供
7.Wikipedia: http://en.wikipedia.org/wiki/List_of_low-cost_airlines (很详细的廉价航空信息,以国家来分类.)网友ORDTPE提供

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